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Bilan blasphématoire: pour une pénitence, pour un martèlement

Réviser un jeu qui est si manifestement un pastiche comporte ses propres dangers.

La solution de facilité consiste à définir Blasphématoire fait en déposant une série de noms de jeux que vous connaissez peut-être déjà, mais qui ressemblent souvent à du charabia pour les non-initiés.

Mais cela vaut la peine de commencer simplement: Blasphématoire est un mélange à parts égales de Soulsborne et d’une portion saine de Metroidvania. Mais cela ne nous dit pas grand-chose sur ce qu'est le jeu, ni sur ce qu’il fait bien, en particulier lorsque l’objectif semble être de montrer différentes facettes de la souffrance et non pas l’acte mécanique de jouer le jeu lui-même. C’est un jeu sur la douleur, illustré avec des détails saisissants, pour communiquer habilement la valeur de choc inhérente à l’imagerie religieuse avec laquelle il joue.

En tant que Pénitent, je dois emmener mon protagoniste silencieux dans les coins les plus reculés d’une carte serpentine et inversement. Ma quête 2D à défilement horizontal dans des villes ravagées et des donjons souillés me rapproche de la réalisation de ma pénitence. Je suis constamment bousculé par divers monstres et par d’énormes boss alors que je me déplace dans chaque pièce, couloir et salle de donjon. Au fil du temps, j'explore plusieurs terres interconnectées en remplissant une carte qui s'étend dans toutes les directions.

Le pixel art finement conçu pourrait ressembler aux jeux d’action 16 bits d’antan et à la même difficulté écrasante. À mesure que je progresse, même les rencontres les plus simples peuvent m'envoyer à ma mort.

Tout écran unique de Blasphématoire peut être rempli de plusieurs ennemis, attaquant à tous les angles. En dépit de la mémorisation de leurs attaques uniques et de l'utilisation libérale d'une grande fenêtre de temps pour parer et contrer les attaques, un seul faux pas peut conduire à la ruine. Des combinaisons ennemies, comme une créature qui creuse sous terre presque invisible pour faire irruption, associée à une autre qui sautille et jette des bombes de façon imprévisible, peuvent transformer un simple chemin en un champ de mines vivant.

Pourtant j'ai persisté à travers Blasphématoire, même après être décédé plus de fois que je ne souhaite l’admettre, parce que chaque domaine m’a présenté de nouveaux personnages dotés de leurs propres mystères que j’avais l’impression de devoir résoudre. C’est la puissance du cadre et des thèmes du jeu.


La cuisine de jeu via un polygone

Chaque personnage du jeu est imprégné de nuances religieuses sombres et est conçu en fonction de la pénitence qu'il sert. Toutes leurs apparences créent des questions dans mon esprit auxquelles j'ai besoin de réponses immédiates. Considérez mon personnage, le pénitent. Je lui ai présenté gisant au milieu d'une montagne de cadavres qui ressemblent à la sienne.

Comme les autres, il porte un énorme casque en forme de cône, sauf qu'il porte une armure. Après avoir appris les bases du mouvement, je me suis immédiatement battu contre un chef énorme et imposant. Une fois vaincu, mon personnage procède à la vidange du sang du corps de l’ennemi, en le vidant dans son casque. Il remet ensuite ce casque rempli de sang et se trempe. D'où vient le Pénitent dans le monde et pourquoi l'a-t-il fait? Je dois savoir.

Après cette bataille, je rencontre Deogracias, un personnage sympathique dont la pénitence consiste à être forcé de témoigner et de raconter mon aventure. Il semble que tout au long du jeu me donne des indices, bien qu’ils soient souvent si compliqués par des termes mystérieux et des noms de personnages inconnus, il est difficile de comprendre ce que j’ai besoin de faire.

Peu importe où je le trouve, il me salue dans une pose qu'il n'a pas d'autre choix que de maintenir: ses bras sont attachés avec une corde de telle sorte qu'il ne peut que tenir un parchemin détaillant mes allées et venues. Qu'a-t-il fait pour mériter ce destin? Je dois découvrir. C'est le genre de détail qui me fait avancer.


Un homme pris au piège dans un grand corps de fer, coincé dans un arbre dans la neige

La cuisine de jeu via un polygone

Gémino est une autre âme pauvre que je rencontre, un homme enveloppé de fer avec un seul bras libre et un seul œil exposé aux éléments. En dépit de ses circonstances, il semble être dans sa pénitence et me demande de l'aider à ressentir plus de douleur. Je ne peux pas commencer à comprendre comment son histoire l’a amené là où il est quand je croise son chemin, mais je vais continuer à jouer pour découvrir pourquoi. Peut-être que le jeu ne révélera jamais ce qui est arrivé à ces personnes et à qui contrôle leur destin, mais l'idée que tous ces personnages endurent ces punitions créatives me fait vibrer. Je ne me suis pas tant posé de question sur la trame de fond d’un jeu basée sur son ton et sa présentation depuis longtemps.

Les mystères persistants de Blasphématoire existent même dans les objets que j'achète. Ils viennent tous avec leurs propres traditions, élargissant encore le monde tordu dans lequel je me trouve. Mes attaques magiques prennent la forme de prières qui libèrent de puissants sorts ou des boosters de combat. Les objets que j'utilise pour améliorer les capacités de mon personnage sont des bibelots riches avec leurs propres histoires qui remplissent tout mon écran de texte. Il y a même plusieurs objets de collection qui racontent des histoires petites et tragiques d'autres habitants de mon monde. Tous les coins de Blasphématoire est rempli d'une certaine obscurité, d'un sens du jugement et invisible surveillance, même mon menu des articles.


Un morceau de texte détaillant l'histoire d'un article

La cuisine de jeu via un polygone

Il est un peu fastidieux de pouvoir découvrir toutes ces histoires. Blasphématoire a son lot de retour en arrière, ce qui nécessite que je parcoure encore et encore les mêmes zones remplies d’ennemis.

Au début, une nouvelle rencontre ennemie peut être passionnante. Chaque conception dépasse le simple fantôme et les gobelins que je pourrais trouver dans un autre défilement latéral. Les ennemis eux-mêmes semblent partager une sorte de destin religieux brutal qu'ils doivent également subir. Beaucoup de mes ennemis sont des pasteurs diaboliques ou des symboles religieux hantés.

Je souhaite juste que le jeu ait un bestiaire qui explore davantage leur histoire. Si j’avais plus d’arrière-plans sur ces méchants, il serait moins frustrant de les rencontrer encore et encore lorsque je mourrai inévitablement. Lorsque je dois revenir à plusieurs reprises dans une zone précédemment explorée, j'ai l’impression de courir à travers une attraction de la maison hantée que j’ai déjà vue des dizaines de fois. Sans plus de profondeur, la conception des personnages peut parfois sembler être davantage une couverture d’album en métal que tout type de commentaire réel sur, eh bien, n'importe quoi.


Une grande porte en métal avec un visage sculpté

La cuisine de jeu via un polygone

Malgré ces ennuis, je ne pouvais pas m'empêcher de me soumettre à la brutalité de Blasphématoire. Cela fait longtemps que je n’ai pas été plongé dans les traditions derrière un jeu, en particulier dans un genre qui ne me surprend plus que rarement. Tout dans le jeu dégage une atmosphère macabre et macabre qui tire sur un côté sombre de moi et qui ne peut s’empêcher d’être captivé.

C'est une iconographie religieuse et des souffrances pointues qui se sentent plus guidées et tempérées que ce que l'on voit normalement dans les jeux qui jouent avec ces images; en quelque sorte Blasphématoire parvient à se sentir comme un jeu vidéo fonctionnel et non comme quelque chose que je verrais aérographe sur le côté d'une fourgonnette.

Blasphématoire est impitoyable, brutal et parfois injuste. Sous la corvée se cache une histoire sombre et convaincante qui attend d’être découverte. Si vous êtes prêt à endurer ses frustrations, vous serez récompensé par des images sombres et spectaculaires à jamais gravées dans votre esprit, ainsi que par une histoire tout aussi déformée.

Blasphématoire est sorti le 10 septembre sur Nintendo Switch, PlayStation 4, PC Windows et Xbox One. Le jeu a été examiné sur PC à l’aide d’un code «final» fourni par The Game Kitchen. Tu peux trouver informations supplémentaires sur la politique en matière d’éthique de Polygon ici.

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