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Undone, le royaume quantique de Marvel et l’obsession psychédélique de la science-fiction

La mention de «science fiction» évoque probablement des images de Star Wars ou de Star Trek, dystopies allant des Jeux de la faim à Le conte de la servante, ou Westworld-ian sociétés futuristes où la technologie a modifié ce que signifie être humain. Mais une variété psychédélique de science-fiction, présente depuis des décennies dans le genre, devient de plus en plus omniprésente – et réfracte rapidement le monde en un schéma impossible et hallucinant.

Alors que les psychédéliques eux-mêmes occupent une place centrale dans un moment culturel plus vaste aux États-Unis, de la popularité grandissante du microdosage à la décriminalisation des champignons psychédéliques par la ville de Denver, la science-fiction psychédélique est devenue un espace de discussion, de débat et d'exploration l'ambigu La définition trouble ne fait qu'aider la poursuite. “Bien que facile à reconnaître, le mot” psychédélique “reste plus difficile à définir”, écrivait Mark Cole dans un article de Clarkesworld de 2016 sur les racines de la science-fiction psychédélique dans les années 1960. Cole arrive finalement sur une définition vague mais succincte: “Ce qui définit le psychédélique correspond aux effets physiques des hallucinogènes.”

L'avènement des effets visuels a ouvert la porte au psychédélisme moderne. La série télévisée récemment conclue Légion a mis en évidence la guerre psychique, les réalités ambiguës et les voyages dans le temps surréaliste, entre autres incursions dans l’étrange. Choses étranges, bien que moins ouvertement ésotérique, s’est adonné à l’imagerie étrange des expériences psychiques et des réservoirs de privation sensorielle, tout droit sorti du classique culte de Ken Russell de 1980 États modifiés. L'homme fourmi Le réalisateur Peyton Reed a déclaré dans des interviews qu'il avait également soulevé États modifiés pour Ant-Man et la guêpe. Et les scènes du royaume quantique dans Avengers: Fin de partie comportait certains des visuels les plus stupides jamais vus dans un film de cette envergure – ainsi qu’une intrigue centrée sur le fait de se rendre dans une dimension microscopique où le temps est fondamentalement modifié.

Le psychédélique s'étend au-delà des blockbusters. L’adaptation du roman de Jeff VanderMeer par Alex Garland Annihilation a utilisé l'ambiguïté narrative et des effets visuels novateurs pour raconter son histoire sur l'exploration, la trahison et l'évolution. Des films indépendants comme Shane Carruth Couleur en amont et Aaron Moorhead et Justin Benson’s L'infini transportez les téléspectateurs dans des endroits étranges et déchirants du monde, où les frontières de la conscience s'estompent et la nature des lois physiques se plie en quelque chose d'incompréhensible. Cette chute apportera encore plus d'incursions dans l'étrange et sublime sur les écrans petits et grands. Richard Stanley, habitué aux coins étranges de la science fiction cinématographique, est en train d'adapter l'un des films de H.P. Les histoires les plus bizarres de Lovecraft avec Couleur hors de l'espace.

Et la prochaine série de Raphael Bob-Waksberg et Kate Purdy Défait, qui fait ses débuts ce vendredi sur Amazon, utilise des images hallucinatoires pour décrire la vie d’une protagoniste qui navigue dans l’espace et le temps de façon de plus en plus surréaliste alors qu’elle cherchait la vérité sur la mort de son père. La bande-annonce de l’émission promet une foule de visuels surréalistes, y compris une utilisation très répandue de la rotoscopie, bien que d’une variété très différente de celle présentée dans l’adaptation du film de Richard Linklater. Un scanner sombre.


Ant-Man dans le royaume quantique.
Marvel Studios / Disney

On a beaucoup écrit sur l’influence du regretté Philip K. Dick sur la science-fiction contemporaine, et compte tenu des incursions de Dick dans le psychédélisme et les visions religieuses, il n’est pas difficile de détecter un certain chevauchement. Mais l’essor de la science-fiction psychédélique à grande échelle n’est pas aussi directement lié à l’héritage de Dick qu’il semble au début. En gros, les qualités phildickiennes qui se sont infiltrées dans les adaptations télévisées et cinématographiques de son travail sont celles qui se concentrent sur les identités changeantes et un sentiment de «mais est-ce le réal monde “- par opposition à certaines des caractéristiques les plus enivrantes et les plus psychédéliques de son travail. Il est révélateur qu’une adaptation des hallucinatoires de Dick Ubik par exemple, malgré de nombreuses tentatives.

Une exception est Un scanner sombre, qui raconte l’histoire d’un policier sous couverture, Bob Arctor, qui enquêtait sur une nouvelle drogue étrange. Sous couverture, Arctor développe une seconde personnalité – ce qui signifie qu’il est, à toutes fins pratiques, sa propre carrière. Le fait que les agents d'infiltration se rencontrent alors qu'ils portent un vêtement en constante évolution, qui cache toutes les qualités d'identification, ajoute une couche supplémentaire d'ambiguïté et d'étrangeté visuelle à la procédure.

L'animation est en grande partie subtile: les versions animées du casting, y compris Keanu Reeves, Robert Downey Jr. et Winona Ryder, se ressemblent généralement. Parfois, cependant, les effets visuels déplacent rapidement les choses dans le royaume de l’étonnant étrangeté, faisant écho à l’état mental effiloché d’Arctor. Dans une scène bizarre, Downey Jr. se transforme brièvement en cafard humanoïde.

Créer les bons visuels pour un récit aussi distinctif constituait un défi pour les cinéastes. Bob Sabiston, responsable de l’animation du film, a créé le logiciel utilisé pour la rotoscopie et avait déjà travaillé avec Linklater sur Vie éveillée. Pour l’entendre dire, le fait d’avoir un style visuel établi a considérablement aidé les éléments plus surréalistes du film. “Pour la plupart Scanner était réaliste », a-t-il rappelé. “Il y avait seulement quelques scènes distinctes où il est devenu surréaliste, et même celles-ci ont été réalisées dans les limites du style défini pour le film.”


alma et sa mère se tiennent devant un hôpital alors que le ciel se brise en éclats comme du verre à Undone

Le ciel se brise Défait.
Amazon Studios

“Je pense que les animateurs ont souhaité qu'il y ait plus de folie dans les éléments visuels”, a ajouté Sabiston. “Mais même s’il s’agit d’une histoire de science-fiction, elle est ancrée dans la vie banale et mondaine de ce ménage.”

Tandis que Un scanner sombreLes visuels sont distinctifs et stylisés, Sabiston considère le travail de l’équipe d’animation comme une sorte de collaboration avec le casting. Quand on lui a demandé de créer des visuels reflétant l’état mental particulier d’un personnage, il a répondu: «Je pense que ce genre de chose se produit très naturellement si l’artiste est libre d’interpréter la scène, du moins avec la rotoscopie. Vous avez la performance vidéo sous-jacente, qui l'ancre dans la réalité, de sorte que tout ce que l'artiste superpose est une sorte de masque d'interprétation. ”

“Je pense que l'inclination de l'animateur est de le pousser dans n'importe quelle direction émotionnelle ou psychologique indiquée par le personnage”, a ajouté Sabiston. “Cela peut sembler être un défi, mais c'est souvent le résultat organique d'un artiste qui est dans le flux, qui fait son travail.”

De l’autre côté du spectre de la science fiction psychédélique de Un scanner sombre est Annihilation. Ici, une équipe de recherche – interprétée par Natalie Portman, Jennifer Jason Leigh, Gina Rodriguez, Tessa Thompson et Tuva Novotny – s'aventure dans «The Shimmer», une région où les frontières entre les formes de vie ont été brisées et les lois du temps et de l'espace ne s'applique plus.

Le processus de création de la barrière nacrée a nécessité de nombreux essais et erreurs, selon le superviseur des effets visuels, Andrew Whitehurst. “Le Shimmer était décrit dans le scénario comme une sorte de brouillard thermique mais avec une” qualité de liquide vitreux “, ce qui nous a donné un aperçu du genre de choses qu'Alex [Garland, the director] cherchait, expliqua Whitehurst. «Nous savions qu’il fallait garder l’intérieur assez caché pour créer un mystère, pour qu’il ne puisse pas être trop vitreux. Nous savions qu'il fallait un mouvement car celui-ci était en expansion constante et qu'il devrait en quelque sorte refléter la présence extraterrestre dans le film. “

Finalement, a déclaré Whitehurst, une rencontre fortuite sur le site a suscité l’inspiration. «Nous sommes tombés sur une grande flaque d’eau recouverte d’une fine pellicule d’essence à la surface de l’eau», a-t-il déclaré. «Ce film a produit un effet d’arc-en-ciel saisissant que nous avons tous commenté à l’époque.» Combinez cela avec un certain nombre de pierres de touche esthétiques, dont le Mandelbulb et le Temple Expiatori de la Sagrada Família d’Antoni Gaudí, et la conception a été finalisée.

Le processus de création d’effets distinctifs pour Annihilation Cependant, cela n’était pas limité à des scènes individuelles, et cela ressemblait beaucoup plus au Shimmer lui-même, il était en constante mutation. «Au fur et à mesure que le montage a évolué, nous avons dû repenser les effets pour que le flux filmique global soit maintenu», a rappelé Whitehurst. «Nous avons commencé à voir émerger des thèmes de conception alors que nous, et le département artistique, travaillions sur les éléments visuels du film. Par exemple, lorsque nous avons commencé à utiliser une variante de mandelbulbe comme représentation physique d'un extraterrestre, le département artistique l'a prise et a commencé à créer des champignons et des lichens en forme de mandelbulb pour habiller les décors. “

Pour Whitehurst, ce processus était à la fois holistique et éprouvant. «Les idées suscitaient toujours d'autres idées pour différentes séquences, et cela a continué après le tournage, au fur et à mesure que le montage évoluait», a-t-il déclaré. “Je pense que l'évolution et la conception du film reflètent ce que les personnages ont vécu à l'écran et que la complexité des relations entre chaque élément de conception du film était plus complexe que tout ce sur quoi j'ai travaillé.”


le miroitement arc-en-ciel prismatique s'égoutte dans l'herbe en annihilation

Le miroitement dans Annihilation.
Paramount Pictures

Comment on est venu ici? Dans le nouveau livre Étrange étrangeté: Drogues, Esotérique et expérience visionnaire dans les années soixante-dix, Erik Davis, qui n'est pas étranger au croisement entre l'étrange et le culturel, s'aventure dans l'histoire d'un quatuor d'écrivains et de penseurs – Philip K. Dick, Terence McKenna et Illuminatus! auteurs de la trilogie Robert Shea et Robert Anton Wilson – pour trouver des réponses. Malgré leur focalisation sur les années 1970, un certain nombre d’observations de Davis résonnent également avec le moment culturel actuel et aident à expliquer la position actuelle de la science-fiction psychédélique.

Très tôt, Davis discute de l’effet de l’administration Nixon sur, eh bien, tout. «Ce que Nixon et ses acolytes ont initié a continué à déformer la réalité américaine», écrit-il, citant les «trop étranges tropes». [that] sont inextricables en ce qui concerne Watergate », entre autres choses. Une administration résidentielle dont la dérive des normes provoque l'éclatement de la réalité observée? Cela sonne bien. Davis lie également le mouvement psychédélique discuté dans Haute étrangeté aux débuts de l'internet – et si on pense qu'internet a une poche de psychédéliques cachée au fond d'elle-même, il n'est pas exagéré d'imaginer que l'omniprésence actuelle de tout ce qui est en ligne pourrait également avoir créé une envie subtile de la même chose dans la culture pop traditionnelle.

«Aujourd’hui, alors que le bruit mémétique mange la réalité du consensus et que la pensée du complot est militarisée par des partis de tous les partis politiques, une sorte de vertige existentiel s’est ouvert sous nos pieds», écrit Davis vers la fin de son livre.

C’est une description succincte de l’état contemporain et une recette de la raison pour laquelle les récits psychédéliques de science-fiction ont commencé à résonner pour un tel public. Il reste à voir ce que les années à venir apporteront à la culture américaine, mais les incursions de la culture pop dans le spectacle profondément étrange ne montrent aucun signe de ralentissement.

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